sábado, 7 de enero de 2017

Mujeres - Charles Bukowski

Debí publicar esto cuando lo leí, no sé porque se quedó "en el cajón" durante meses, pero en fin, aquí está.

En este libro conoceremos las aventuras y desventuras que le suceden a Henry Chinaski con las mujeres. Las mujeres aquí presentadas forman un cuadro de lo más variopinto, desde la bipolar-esquizofrénica (no sé como definirla) Lydia, su amor Tammie (pelirroja natural amante de las pastillas), las que solo estuvieron de paso como Dee Dee, la laguirucha Joanna Dover y Mercedes entre otras.

En este libro se puede ver cómo Chinaski/Bukowski usaba a las mujeres y cómo las mujeres lo usaban él, formando un círculo vicioso del que tal vez lo único que bueno que salió en ocasiones fueron poesías. Él mantuvo a algunas de esas mujeres y en contraparte, no podría decir que ellas lo mantenían a él (fuera de algún viaje ocasional) puesto que tenía un ingreso regular por sus libros, más bien diría que lo acompañaban en sus vicios.

Algo que se puede notar a través del libro (además de que la bebida estaba presente casi en todo momento) es que su autenticidad y sinceridad eran tal que no disimulaba nunca sus intenciones respecto a las mujeres aunque al parecer en su entorno nadie esperaba que lo hiciera.

Su actuar resultaba confiable no por el hecho de que se comportara con decoro sino porque que se podía tener casi la certeza de lo que iba a ocurrir respecto a la mujer de turno, a la bebida y a sus pocas renuencias de probar cualquier tipo de drogas.

En ese aspecto tal vez los resultados más inesperados son proporcionados por las mujeres que retrata en su libro algunos de los cuales incluyen ventanas rotas, peleas entre ellas, mudanzas imprevistas, rotura de botellas de cerveza, paseos pagados por ellas, prender fuego al capó del auto, entre otras lindezas.

El primer poema que leí de Bukowski fue "A la puta que se llevó mis poemas", en aquél momento lo encontré algo gracioso por aquello de "La próxima vez llévate mi brazo izquierdo o un billete de 50 / pero no mis poemas". Más recientemente, ya encontrándome yo mismo como escritor he comprendido un poco más del dolor de su pérdida. Y a pesar de su lenguaje lleno de majaderías y frases "políticamente incorrectas" Bukowski supo retratar el entorno de la época tanto en sus poemas como en sus libros semibiográficos.

Me resulta asombroso la cantidad de poesía y libros que escribió a pesar del tiempo que pasaba entre líos de faldas, borracheras y el hipódromo. Parte de su autenticidad consistía también en el hecho de que a pesar de todo en lo que estuviera metido sabía que tenía que escribir a diario o casi a diario.

También resulta interesante tener que reconocer que no era un borracho cualquiera en algunas frases que apunta en el libro se ve que "conocía la gramática" y "sabía cuándo no escribir", lo cual nos hace entender que realmente tomaba en serio su trabajo como escritor, cosa que también se refleja cuando indica que realizaba revisiones de su trabajo antes de publicarlo.

En su libro "El capitán salió a comer y los marineros tomaron el barco" se puede observar que para el final de su vida, su conducta y su afán de emborracharse iban siendo más mesurados (pero ese libro ya será cuestión de otro post).

Algunos pasajes interesantes:

  • "Me había fijado un mínimo de diez páginas por noche, pero hasta el día siguiente, nunca podía saber cuántas páginas había escrito"
  • "--¿Has escrito algo? --Un poco. --¿Es bueno?. -- Nunca se sabe hasta dieciocho días mas tarde."
  • "Cualquiera podía mecanografiar. Yo no sólo era un buen mecanógrafo; también sabía hablar y conocía la gramática"
  • "Dábamos largos paseos por la costa, comíamos en chiringuitos de marisco. No me preocupaba de escribir. Había momentos en que era mejor mantenerse apartado de la máquina. Un buen escritor sabía cuándo no escribir."
  • "Regresé a mi casa y escribí algunos poemas de amor.": esta frase la comenta luego de haber pasado días buscando a Tammie en su casa, dejarle notas y no poder localizarla. Se puede ver aquí que la situación le causó desazón y que él, a pesar de todo se consideraba enamorado de Tammie.
  • "Mindy se levantó y fue al baño. Bobby me miró. —Me la tiré —dijo—. No la culpes. No tenía otro sitio donde ir. —No la culpo.": Para Chinaski y sus amigos el sexo es simplemente algo que sucede, incluso veces es solamente moneda de cambio como cuando Tammie dice "—Irv, necesito el teléfono del dueño. ¡Dame su número y te la chupo!". De hecho solo en un par de ocasiones se ve a Chinaski realmente enojado luego de que su mujer se acostara con otro, y se ve que tampoco le da ni poquita pena 
  • "La besé. Besarse es más íntimo que joder. Por eso nunca me gustaba que mis novias besaran a los hombres. Hubiera preferido que se los jodiesen.": Reforzando el punto anterior, el sexo no es tan íntimo como besarse. 
  • "Escribo, pero más que nada hago fotografías"

¿Te recomiendo este libro?, si te gusta la obra de Charles Bukowski y su "realismo sucio" entonces seguro que sí. ¿Es para todo publico?, pues va a resultar que no, hay que saber "aguantar" el lenguaje "sucio" de Bukowski, su misoginia y promiscuidad. En ocasiones leer el libro te hace sentirte como un fisgón o un vouyerista. Definitivamente es un libro "Clasificación C".

Parte del mérito del autor es saber mostrar ese mundo profundamente sórdido en el que se movía y saberse retratar como alguien que más que un mujeriego resulta que tenía "corazón" de condominio combinado con una moral muy relajada y pocas metas declaradas.

Hacia el final del libro se va perfilando el cambio que poco a poco va ocurriendo en Chinaski, cómo llega a la conclusión de que "la gente se debía entre sí ciertas lealtades aunque no estuviese casada" y que en última instancia, Chinaski es una persona atormentada que sabe que no es una buena persona y que poco a poco (muy muy poco a poco) parece que va tomando valor para hacer lo correcto.

Saludos.


jueves, 5 de enero de 2017

Recuento 2016

¡Feliz Año 2017!

Aquí estamos de nuevo ante un nuevo capítulo en blanco en nuestras vidas. Muchas felicidades para ti estimado lector/a. Aunque no soy partidario de la mentalidad de "borrón y cuenta nueva" porque creo que los logros se construyen día a día y que igual se puede uno hacer metas el 17 de julio que el 1 de enero tengo que reconocer que tiene su encanto a veces. Es como iniciar un escrito en una hoja en blanco o en una hoja que ya tiene otras anotaciones pero que tienes que usar porque no tienes más a la mano.

Esta vez y debido a múltiples ocupaciones y eventos (positivos la mayoría) hago mi análisis del año y propósitos del siguiente bastante tarde ya que por lo general hago esto por ahí del 15 de diciembre pero bueno, es lo que hay por esta ocasión.

En cuanto a libros. El año 2016 fue el 4to año consecutivo en que cumplo mi meta de leer 53 libros al año equivalente a un libro por semana. Por lo general leo los libros que me van llamando la atención sin fijarme en la longitud del mismo, lo cual este año me acarreó algunos problemas porque tuve varios libros por encima de 800 páginas (muy buenos por cierto, pero bastante densos) pero para ser sincero, ya para las últimas 2 semanas elegí libros pequeños, de 100 páginas, ¿no iba a incumplir mi objetivo por haber sido demasiado entusiasta al incio de año con algunos títulos verdad?

Según goodreads (puedes visitarme allí también), el libro más corto que leí fue de 17 páginas (Reboot de Trevor Vass) y el más largo fue de 1,290 (El temor de un hombre sabio de Patrick Rothfuss), con un promedio de 250 páginas por libro. Esto del promedio ya me hace más sentido.

De cualquier manera esto de las páginas tiene sus "asegunes" también puesto que hay páginas con muy poco texto o letra grande, tal es el caso de "Albercas".

Pero en última instancia unos compensan otros así que cumplí mi meta =)

Estos libros no incluyen libros técnicos (de los que usualmente leo solo los capítulos que me interesan), revistas (como Entrepreneur ó Muy Interesante que leo ocasionalmente), ni los blogs, ni lo que leo en los portales de noticias.

Para 2017 tengo la misma meta: un libro por semana. Me gustaría poder subir las apuestas pero el año pinta ocupado así que juego un poco más a lo seguro.

Ahora que ya ha pasado un tiempo y las ideas se han fermentado un poco tengo un par de comentarios de las lecturas que comprendieron mi año 2016:

  • Persona Normal, de Benito Taibo: orientado a público adolescente, es un libro de lectura muy amena e interesante que nos deja otros títulos por el camino.
  • El diario de Ana Frank: no sé porqué no lo había leído antes, una lectura interesante e imprescindible acerca de la vida durante la guerra, las atrocidades, la esperanza y hasta la bondad humana.
  • Hyperion (saga): de lo mejor del año, libros extensos como me gustan últimamente (para desgracia de mi meta anual de lectura), cargadísimos de ciencia ficción y filosofía existencial. Te sugiero que corras por tu copia del libro.
  • APE, Author, Publisher, Entrepreneur: una repasada por las opciones y tácticas de autopublicación por parte Guy Kawasaki.
  • Libros sobre paternidad: necesarios debido a mi nueva etapa, lo que aprendí es que cada niño es diferente. Si eres nuevo papá consulta mi la lista de libros de este año y dales un vistazo, te van a calmar los nervios.
  • Cómplices: también de Benito Taibo, mmmm.... estuvo mejor "Persona Normal"
  • Reboot: interesante, le doy un like aunque tampoco creo que le den un nobel por eso.
  • Cartero y Música de Cañerías: de Charles Bukowski a esta altura ya me hacía falta leer algo así. Bukowski es uno de mis autores favoritos. Envuelve la narrativa de la vida diaria en un montón de majaderías y sinsentidos que al final terminan haciendo mucho sentido en donde puede verse el cambio que poco a poco va sufriendo su alter ego.
  • saga de Trono de Cristal: literatura para niñas =) las micronovelas están bien hechas, hasta resultan interesantes e intrigan pero siendo sinceros, en cada una se va perdiendo algo de esa fuerza hasta que como lector llegas a un punto en que ya no tiene sentido continuar.
  • La Perla: ufff, que viajesote emocional... me recordó un poco a lo que sentí cuando leí "Mi árbol de Naranja Lima". John Steinbeck escribió de forma magnífica este relato hasta el punto en que puedo decir: ¡que manera de jugar con mis sentimientos!, pero ¡hey!, pocas novelas te hacen sentir algo cuando las lees así que si terminas enojado o triste (muy pero que muy triste) luego de leer esto es porque el autor hizo un buen trabajo.
  • Huérfanos de la Hélice: cuento corto ambientado en el universo de Hyperion, vale la pena.
  • Mas maldito karma, de David Safier: es entretenido pero como que la fórmula ya parece algo gastada luego de haber leído sus otros libros.
  • (Saga de Crónica del Asesino de Reyes) El nombre del Viento, El temor de un hombre sabio, La música del Silencio y El árbol del relámpago: la otra saga que se convirtió en parte de lo mejor del año. Léela. Sin duda es una de esas obras que no puedes parar de leer.
  • El capitán salió a comer y los marineros tomaron el barco, Mujeres, Factotum: todos de Charles Bukowski. Me dió por seguir conociendo la obra de este autor que sigue siendo de mis favoritos.
  • Relatos del alma rusa, Cuentos breves para leer en el bus: cuentos breves... para leer en el bus, o en la fila del banco.
  • El ojo de Dios: buena premisa y desarrollo, excelente ambientación y tensión... un final un poco precipitado para mi gusto pero sigue calificando como muy bueno.
  • Entre paréntesis: lo compré junto con otro montón del fondo editorial Tierra Adentro, ¡hay que conocer lo que se está haciendo actualmente! (para conocer a la competencia)
  • Writing Fight Scenes: para aprender a escribir sobre escenas de peleas. Mucha información. Buen libro. ¿Pondré entre mis propósitos de 2017 el terminar mi novela?
  • Señor Couch Potato: otro de editorial Tierra Adentro, de poesía. Alguno que otro tuvo resonancia en mi cabeza. También para conocer a la competencia =) 
  • 52 cups of coffee: 52 historias acerca de la vida, sus vicisitudes y acerca de cómo fueron superadas. Inspirador.
  • Balas de Plata: de autor mexicano, de puntuación no tradicional pero entendible al cabo de unos minutos que le da un ritmo de lectura muy similar a las conversaciones en la vida diaria.

Muchos libros y la mayoría buenos o muy buenos, no me arrepiento de ninguno de los de esta lista pero sin duda los mejores para mi fueron: la saga de Hyperion, la saga de Crónica del Asesino de Reyes (de Patrick Rothfuss)

Saludos!

domingo, 29 de mayo de 2016

4 Reglas para Grupo de Escritura - Brandon Sanderson

Durante una de mis constantes búsquedas de información acerca de "cómo escribir una novela", me encontré con un conjunto de 78 vídeos de clases acerca del tema que dio Brandon Sanderson. No he leído sus novelas pero parece que están bien calificadas (en Amazon). En adición, lo importante fue que un escritor de éxito está dando clases acerca del oficio y éstas se han publicado en youtube.

Una de las cosas importantes acerca de aprender a escribir es que en ocasiones se organizan grupo de escritura. Participé en un grupo pequeño cuando realicé un curso presencial y aunque no había reglas escritas sí van más o menos en la línea de lo que comenta Sanderson en el video del "Lecture 1, part 5/5"

Las que menciona son las siguientes:
  1. Buena retroalimentación  al leer algo de un compañero del grupo de escritura no digas solamente "es bueno". Decir que "es bueno" no es realmente de ayuda, decir que "este personaje es atractivo/interesante y aquél otro no lo es, me gustaría saber a donde lleva esto" pueden ser mejores comentarios. "Tu deberías..." es un mal comentario, se trata de darle retroalimentación, no de cambiar o dirigir su escrito
  2. Ser específico: acerca de las partes que te gustaron o no.
  3. Ser descriptivo: describir tu reacción a algo es más útil que decir "esto es lo que está mal", esto además tiene el beneficio de que no inicia una discusión. Hay que tener en cuenta que estás hablando de la escritura de alguien, de su "hijo" así que decir: "me aburrí algo en esta parte" puede ser más fácil de asimilar que decir "deberías hacer esto más excitante"
  4. Ignora las pequeñas cosas: no le digas que "está utilizando la palabra 'y' demasiado", para eso hay tiempo de revisar y corregir, se trata de hablar de los grandes aciertos o problemas.



Por lo general, en un grupo de personas interesadas en escribir se cumplen esos puntos, sobre todo si el ambiente es relajado y de camaradería, pero creo que tampoco está de más mencionarlo desde el principio en un grupo o taller de escritura.

Apenas he visto los primeros cinco videos de la lista de setenta y ocho y deboo decir que me han parecido muy interesantes, te los recomiendo.

Aquí lo me interesa, además de compartirte los puntos que comenta el autor es: ¿qué reglas tienen en tu grupo de escritura? (si es que estás o has estado en uno)

Saludos!

sábado, 19 de septiembre de 2015

Yo no la maté

En esta ocasión voy a comentar un poco acerca del este libro de Fernando Trujillo.

Al igual que varios de sus libros, este también se encuentra gratis en su versión de Kindle. Lo puedes encontrar aquí.

Una de las cosas que uno se da cuenta rápidamente es que el libro no contiene ninguna descripción del entorno, ni nombres de los personajes, todo es diálogo. Lo anterior me pareció muy muy interesante. Si bien durante cursos de escritura se experimenta de muchas maneras pocas veces los autores se atreven a realizar a experimentos parecidos en otras para publicación.

"Yo no la maté" es un libro que se lee bastante rápido porque es corto. Juega de manera muy interesante con el recurso del diálogo que a pesar no mencionar los nombres de los personajes éstos no son necesarios porque se entiende perfectamente quien está hablando en cada momento.

Nos sitúa correctamente en la celda del acusado y en un bar sin tener que dar mayores definiciones permitiendo así que sean los diálogos los que dirijan el ritmo y dando lugar a usar nuestra imaginación.

En "Yo no la maté" los personajes me parecieron bien planteados dada la extensión del relato, la velocidad de la historia y la necesidad de lector de rellenar los huecos (que están allí a propósito) de las descripciones. Por ejemplo, la actitud del reo es creíble dado que su arrogancia viene dada de que no tiene nada que perder y que seguramente ya se encuentre hasta aburrido por llevar a cabo el mismo teatro tantas veces como menciona.

No se puede hablar mucho del libro sin dar "spoilers" pero aquí vamos: ya desde el inicio nos damos una idea de que la cosa va tomando tintes paranormales, el acusado se muestra primero enigmático y después hasta altanero, por lo cual el final resulta bastante placentero además de sorpresivo.

Te recomiendo leer el libro, hay quienes dicen que no sirve para mucho y otros que pensamos que es muy entretenido e ingenioso y dado que es de corta extensión (17 páginas creo) se puede leer en unos minutos.

Cuando lo hayas leído regresa por aquí y cuéntame qué te pareció.

Saludos!

sábado, 12 de septiembre de 2015

Todo lo que puedes hacer

Como ya comenté anteriormente: en las mesas de libros en descuento puedes encontrar cosas que valen la pena y que no se entiende por qué están allí y cosas malas... (y agrego) o cosas intermedias como esta.

"Todo lo que puedes hacer. Treinta verdades sobre el temor y el valor" es un libro que NO cumple lo que promete en el título. No es que sea malo per sé, sino que simplemente el título no es el apropiado, tal vez debería haberse llamado "Lo que aprendí gracias a Vietnam y mis puntos de vista políticos" ya que el autor hace constantes referencias a su estancia en Vietnam durante la guerra (y tampoco recuerdo haber visto) y de haberse llamado así lo calificaría como bueno.

Una vez hecha la aclaración del nombre puedo pasar a comentar acerca del contenido... bueno casi, solo una nota antes: por lo general el nombre aparece en portada, contraportada y lomo sin embargo en este caso no es así y solo aparece en la portada. No es que tenga importancia realmente, es solo que me llamó la atención.

El autor habla sobre sus vivencias más que de consejos.

Entre tema y temas, el autor:
  • realiza una dura crítica a la respuesta por los ataques del 9/11, y la guerra en general
  • realiza interesantes naraciones de algunos hechos históricos, sobre todo de la guerra de Vietnam (en la que él mismo participó)
  • menciona que nada tiene tanto poder para unirnos como el miedo.
  • Comenta que las elevadas tasas de encarcelamiento (en estados unidos) indican a quien y a qué le tenemos temor.
  • comenta que el temor al fracaso muchas veces se disfraza de impulso al éxito.
En general tiene puntos de vista que vale considerar considerar sin embargo dos puntos me parecieron muy interesantes. Uno es donde menciona que "la escuela... proporciona el laboratorio donde nos definimos socialmente". Me llamó la atención porque si bien es en casa donde obtenemos nuestras bases morales es en la escuela, sobre todo en nuestros años de adolescencia, donde los practicamos, validamos y los hacemos nuestros, es donde nos definimos, la escuela es nuestro campo de prácticas donde muchas veces no solo nos definimos sino que los demás nos definen y es en base a nuestros puntos de vista, y sistemas de guía que iremos conformando quienes somos.

Otro punto es donde menciona que a veces confundimos "nuestra buena fortuna con alguna virtud que poseamos". Y es que como también se comenta en el libro "Cuando las cosas malas le pasan a la gente buena" en ocasiones llegamos a pensar que realmente nos merecemos las cosas que tenemos o las situaciones que hemos vivido (buenas y malas). Y es que hay que aceptarlo, el mundo está lleno de azar. Incluso en el libro "Repensar la pobreza" podemos ver que algunos pobres siempre seguirán siéndolo sin importar lo que hagan y son pobres solamente porque son pobres. De igual manera algunos ricos seguirán siendo ricos simplemente porque son ricos, ya saben "dinero llama dinero".

Ya conocemos la frase de "shit happens" yo añadiría "and good things too". Me refiero a que a pesar de que considero verdad la frase de que "la buena suerte es solamente una oportunidad aprovechada por quien estaba preparado" también creo que a veces la buena suerte es solamente buena suerte... o mala y nada tiene que ver con nuestras intenciones o voluntad aunque sí hay que trabajar (y mucho) para intentar disminuir la "mala suerte".


Consejos que sí puedes hacer.


En general el libro es bueno, sobre todo los consejos que dan nombre a los capítulos (sin embargo muchas veces no tienen nada que ver con el contenido del mismo)
  • A veces el valor no es otra cosa que aferrarse a la esperanza
  • En la vida posterior a la prepa, nadie te pone calificaciones por el esfuerzo hecho
  • Nada nos prepara para el terrible riesgo de la intimidad.
  • El castigo y la venganza son las respuestas favoritas de la gente atemorizada.
  • La vida se reduce o se expande en proporción al valor que uno tenga.
  • El temor surge de la ignorancia.
  • Se requiere valor para sobrellevar lo que no se puede sobrellevar.
  • La ignorancia se puede remediar; la estupidez no tiene cura.
  • A veces el heroísmo es un porfiar ante la adversidad
  • La búsqueda del valor es un trayecto en sí mismo.

Conclusión

¿Es un libro que hay que leer?, si (sobre todo si no conoces mucho acerca de la guerra de Vietnam), pero no sería mi primera opción. El libro es como tener una charla con un amigo compungido, no es para recibir consejos acerca de lo que puedes hacer. Ah sí, el autor es psiquiatra, bastante atribulado diría yo, ya saben "en casa del herrero..." 

Saludos!